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L’hypertexte de fiction : le nouveau nouveau roman ?

L’hypertexte de fiction : le nouveau Nouveau Roman ?

Objet du jour : Apparitions inquiétantes d’Anne-Cécile Brandenbourger.

        L’objet de cet article est l’hypertexte de fiction, forme d’œuvre qui met en jeu de façon constitutive une des modalités phares du numérique, notamment du réseau internet, à savoir la possibilité de relier entre elles plusieurs pages, plusieurs éléments, en laissant le soin au lecteur de suivre ou non ces liens. Il a déjà été question de cela dans l’atelier, dans Un Conte à votre façon de Queneau : dans la version papier, le lien est mental, tandis que dans la version numérique, il devient véritablement un élément sur lequel cliquer, et qui renvoie de façon automatique vers une autre portion du texte. La spécificité de l’hypertexte de fiction est alors de reposer entièrement et spécifiquement sur la présence de ce lien.

        Le titre de cet article est une référence au Nouveau Roman des années 1950 et suivantes en France, dont l’enjeu, comme on peut le lire dans les textes théoriques d’Alain Robbe-Grillet (« Une voie pour le roman futur », 1956 et « Sur quelques notions périmées », 1957), de Jean Ricardou (Problèmes du Nouveau Roman, 1967, Pour une théorie du Nouveau Roman, 1971, Le Nouveau Roman, 1973), ou de Nathalie Sarraute (L’Ere du soupçon, 1956), est de remettre en cause le roman traditionnel bourgeois, défini par l’intrigue et le personnage, et symbolisé par La Comédie humaine de Balzac :

Le récit, tel que le conçoivent nos critiques académiques – et bien des lecteurs à leur suite – représente un ordre. Cet ordre, que l’on peut en effet qualifier de naturel, est lié à tout un système, rationaliste et organisateur, dont l’épanouissement correspond à la prise du pouvoir par la classe bourgeoise[1]

C’est de cela que se rend témoin le roman classique, pour Alain Robbe-Grillet, et c’est bien sur cela que porte le soupçon de Nathalie Sarraute : sur la prétention du roman réaliste du XIXe siècle à livrer la vérité d’un personnage ou d’une situation, par l’intermédiaire de l’identification du lecteur. Le lecteur du XXe siècle n’est plus dupe, ne peut plus l’être après les travaux de la psychanalyse et les romans de la première moitié du siècle (Gide, Faulkner, Woolf, Kafka). Il faut donc abandonner le personnage traditionnel, l’intrigue, la réception romanesque par immersion fictionnelle, bref il faut écrire des romans différents, ou plutôt : des romans différents sont écrits (La Jalousie de Robbe-Grillet date de 1957,  tout comme La Modification de Butor, et Les Fruits d’or de Nathalie Sarraute date de 1963), dont la critique doit prendre la mesure et qu’elle doit cesser de classer du côté des avant-gardes.

                Ces postulats sont pensés comme une façon de révolutionner le monde de la littérature, et les nouveaux romanciers se pensent au cœur d’une mutation qui marque soit « l’agonie », soit le « renouveau[2] » de la littérature. Ils y voient une forme de libération :

Ce qui fait la force du romancier, c’est justement qu’il invente, qu’il invente en toute liberté, sans modèle. Le récit moderne a ceci de remarquable : il affirme de propos délibéré ce caractère, à tel point même que l’invention, l’imagination, deviennent à la limite le sujet du livre.[3]

Or, ces mêmes marqueurs sont brandis dans les années 1980, lors de l’apparition des premiers hypertextes de fiction.

1. Penser, repenser l’hypertexte

        Tout comme les romans des nouveaux romanciers, les premiers hypertextes, comme afternoon, a story de Michael Joyce ou Victory Garden de Stuart Moulthrop, sont exhibés comme une émancipation du roman traditionnel. On peut donc y voir une continuité, sans pour autant pouvoir pousser la comparaison plus loin : en effet, le Nouveau Roman est un courant littéraire caractéristique de la vie littéraire française, qui s’est peu exporté, et qui se pense en contradiction avec le grand roman réaliste français du XIXe. Mais des éléments de recoupement peuvent être mis au jour : l’hypertexte de fiction, à ses débuts, se pense de la même façon comme un outil d’émancipation du lecteur. Jay Bolter et George Landow sont notamment les tenants, dans les années 1990, de la théorie de la convergence, considérant que l’hypertexte marque le point de rencontre entre la littérature et les innovations informatiques.

Pour aller plus loin : « Littérature et informatique : la théorie de la convergence », par Alain Giffard.

Ils postulent que l’hypertexte est une forme participant de l’émancipation du lecteur, parce qu’elle lui permet une certaine prise de distance avec l’œuvre. Comme les Nouveaux Romanciers, qui refusaient la simple identification du lecteur au personnage, il s’agit ici de refuser au lecteur une immersion non problématique dans un univers fictionnel ou textuel. L’hypertexte, en impliquant à son origine des gestes inhabituels et une attitude cognitive spécifique (mettre en relation des fragments), empêche, dans cette perspective, une adhésion directe au contenu, à l’histoire, en concentrant l’attention sur le mécanisme. C’est une façon paradoxale de libérer le lecteur : risquer sa fuite.

         Mais l’émancipation se joue aussi ailleurs, comme en témoigne cette citation de Michael Joyce à propos de son objectif avec afternoon, a story :

Je voulais, assez simplement, écrire un roman qui changerait selon les lectures successives, et faire en sorte que ces différentes versions correspondent aux connexions que j’avais depuis un certain temps découvertes naturellement dans mon processus d’écriture, et que je voulais faire partager à mes lecteurs. [4]

Son objectif en écrivant afternoon, a story grâce au logiciel Storyspace, créé notamment par Jay Bolter, est bien de s’émanciper lui-même, en tant qu’auteur, de la linéarité imposée par le livre papier, dans lequel le texte est composé d’une succession de paragraphes qu’on ne peut qu’imprimer les uns à la suite des autres, peu importe l’ingéniosité que l’on mette en oeuvre pour échapper à ce schéma. L’hypertexte est donc une œuvre qui se donne d’abord comme non-linéaire, ce qui est perçu comme une évolution pour de nombreux critiques, dont les penseurs de la convergence. Pour eux, c’est une façon technique de réaliser les théories de la déconstruction et du post-structuralisme d’un Barthes ou d’un Derrida. C’est ce qui explique que, dans les années 1990, l’hypertexte soit véritablement perçu comme une forme révolutionnaire, qui ne tarderait pas à s’imposer du côté de la littérature.

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Un Conte à votre façon : Les Trois petits cochons revisité

UN CONTE A VOTRE FAÇON – Les trois petits cochons revisité

[1]– Il y avait une fois trois petits cochons, Nouf-Nouf, Nif-Nif et Naf-Naf, qui vivaient avec leur maman. Un jour, la maman appela ses trois fils et leur dit qu’elle ne pouvait plus les élever car elle était trop pauvre. « Je voudrais que vous partiez d’ici et que vous construisiez votre maison, dit-elle, mais prenez garde qu’elle soit bien solide pour que le Grand Méchant Loup ne puisse entrer et vous manger ». Désirez-vous connaître l’histoire de Nouf-Nouf, le premier des trois frères ?
                   Si oui,  passez à [4]
                   Si non, passez à [2]

[2]-Préférez-vous celle de Nif-Nif, le deuxième des trois frères ?
                   Si oui, passez à [16]
                   Si non, passez à [3]

[3]-Préférez-vous celle de Naf-Naf, le troisième des trois frères ?
                   Si oui, passez à [17]
                   Si non, passez à [21]

[4] – Le premier petit cochon, Nouf-Nouf, était inconséquent et tête en l’air. Il interpela donc le premier homme qui passait devant lui, un fermier portant une botte d’herbe séchée.
                   Si vous préférez une autre description, passez à [9]
                   Si celle-ci vous convient, passez à [5]

[5]– « Mon bon monsieur, pouvez-vous me donner un peu de cette herbe séchée pour construire ma maison ? », demanda Nouf-Nouf. « Non », répondit le fermier.
                   Si vous préférez que le fermier réponde oui, passez à [6]
                   Si non, passez à [7]

[6]– « Oui, bien sûr ! » répondit le fermier à Nouf-Nouf, « cela ne pourrait me faire plus plaisir ! ».
                   Si vous désirez savoir pourquoi cela cause autant de plaisir au                          fermier, passez à [11]
                   Si vous n’y tenez pas, vous passez à [7]

[7]– Après une longue discussion, Nouf-Nouf put enfin repartir avec sa botte d’herbe séchée, qui n’était autre que de la bonne paille, pour construire sa maison.
  Si vous préférez que ça soit une botte de bon foin, passez à [8]
                   Si la paille vous convient, passez à [10]

[8]– Après une longue discussion, Nouf-Nouf put enfin repartir avec sa botte d’herbe séchée, qui n’était autre que du bon foin, pour construire sa maison.
                   Si vous préférez que ça soit une botte de bonne paille, passez                            à [7]
                   Si le foin vous convient, passez à [10]

[9]– Le premier petit cochon, Fifer Pig, était un joueur de fifre. Préoccupé par un air nouveau qu’il n’avait pas eu le temps de retranscrire, il interpella le premier homme qui passait devant lui, un fermier portant une botte d’herbe séchée.
                   Si vous désirez connaître la suite, passez à [5]
                   Si non, passez à [21]

[10]– Pendant ce temps, le Grand Méchant Loup surveillait les trois petits cochons. « Lequel vais-je croquer en premier ? Sûrement Nouf-Nouf dans sa maison de paille ! Ou bien est-ce du foin ? ».
                   Si vous désirez en savoir plus sur ce Grand Méchant Loup,                                  passez à [11]
                   Si non, passez à [12]

[11]– En réalité, le fermier était complice du Grand Méchant Loup, tueur à gages à sa solde qui avait pour mission de profiter de la nouvelle autonomie de Nouf-Nouf pour accomplir son méfait. Le fermier cherchait depuis longtemps à se venger de Nouf-Nouf (pour une sombre histoire de maïs) – et n’était pas contre un bon rôti pour le repas du soir.
                   Si cela vous paraît étrange, allez consulter le conte et n’en                                  parlons plus.
                   Si vous jugez inutile d’approfondir la question, passez à [12]

[12]– Le Grand Méchant Loup frappe alors à la porte de la maison de paille (ou de foin, c’est selon). « Cher Nouf-Nouf, puis-je entrer ? »
                   Si vous désirez connaître tout de suite le résultat de cette                                    rencontre, passez à [15]
                   Si vous souhaitez au contraire connaître tout le déroulement de                      l’action, passez à [13]

[13]– « Non, non, par le poil de mon menton ! Éloigne-toi, satané Grand Méchant Loup ! », s’écria Nouf-Nouf.
                   Si vous désirez connaître la réponse du Grand Méchant Loup,                          passez à [14]
                   Si non, passez à [14] tout de même car le Grand Méchant Loup                        ne s’embarrasse pas de savoir votre opinion

[14]– « Alors je vais souffler et ta maison s’envolera ! » réplique le Grand Méchant Loup.
                   Si vous voulez connaître la suite, passez à [15]
                   Si non, passez également à [15], car l’intrigue est lancée

[15]– Ne pouvant entrer, le Grand Méchant Loup souffla, souffla, tant et si bien que la maison de paille (ou de foin ? il faudrait régler ce point) s’envola. Nouf-Nouf courut alors se réfugier chez son frère Nif-Nif, qui entre-temps avait construit sa propre maison, en bois (mais ne me demandez pas lequel).
                   Si vous désirez savoir ce qui arrive à la maison de bois, passez à                      [16]
                   Si vous ne le désirez pas, vous passez à [21]

[16]– Nif-Nif accueillit son frère imprudent dans sa maison de bois, mais voilà que le Grand Méchant Loup arrive !
                   Si Nif-Nif vous semble inconsistant, passez à [21]
                   S’il vous est sympathique, passez à [18]

[17]– Naf-Naf, bien au chaud dans sa belle et solide maison de briques, observe la déroute de ses frères.
                   Si ce Naf-Naf vous déplaît, passez à [21]
                   S’il vous convient, passez à [18]

[18]– Le Grand Méchant Loup, ne pouvant entrer dans la maison de bois, souffla, souffla, tant et si bien qu’elle s’envola. Nif-Nif et Nouf-Nouf se précipitèrent dans la belle et solide maison de briques de Naf-Naf qui, vantard (« Je vous l’avais bien dit ! »), les accueillit malgré tout.
                   Si vous désirez savoir ce qu’ils firent ensuite, passez à [19]
                   Si vous ne le désirez pas, vous passez à [21]

[19]– Comme prévu par Naf-Naf, le souffle du Grand Méchant Loup ne suffit pas à détruire la maison de briques. Enragé, il courut chez le fermier – sacré fermier ! – chercher une échelle, pour entrer par la cheminée. Naf-Naf, décidément le plus malin des trois frères, alluma alors un feu, tant et si bien que le Grand Méchant Loup, en descendant par la cheminée, tomba droit dedans. Prenant ses jambes à son cou, il s’enfuit et on ne le revit plus jamais.
                   Si vous désirez connaître la suite, passez à [20]
                   Si vous ne le désirez pas, vous passez à [21]

[20]-Il n’y a pas de suite, le conte est terminé.

[21]-Dans ce cas, le conte est également terminé.


UPDATE : Je vous propose une version de cette expérimentation réalisée via l’outil Twine.

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