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L’hypertexte de fiction : le nouveau nouveau roman ?

L’hypertexte de fiction : le nouveau Nouveau Roman ?

Objet du jour : Apparitions inquiétantes d’Anne-Cécile Brandenbourger.

        L’objet de cet article est l’hypertexte de fiction, forme d’œuvre qui met en jeu de façon constitutive une des modalités phares du numérique, notamment du réseau internet, à savoir la possibilité de relier entre elles plusieurs pages, plusieurs éléments, en laissant le soin au lecteur de suivre ou non ces liens. Il a déjà été question de cela dans l’atelier, dans Un Conte à votre façon de Queneau : dans la version papier, le lien est mental, tandis que dans la version numérique, il devient véritablement un élément sur lequel cliquer, et qui renvoie de façon automatique vers une autre portion du texte. La spécificité de l’hypertexte de fiction est alors de reposer entièrement et spécifiquement sur la présence de ce lien.

        Le titre de cet article est une référence au Nouveau Roman des années 1950 et suivantes en France, dont l’enjeu, comme on peut le lire dans les textes théoriques d’Alain Robbe-Grillet (« Une voie pour le roman futur », 1956 et « Sur quelques notions périmées », 1957), de Jean Ricardou (Problèmes du Nouveau Roman, 1967, Pour une théorie du Nouveau Roman, 1971, Le Nouveau Roman, 1973), ou de Nathalie Sarraute (L’Ere du soupçon, 1956), est de remettre en cause le roman traditionnel bourgeois, défini par l’intrigue et le personnage, et symbolisé par La Comédie humaine de Balzac :

Le récit, tel que le conçoivent nos critiques académiques – et bien des lecteurs à leur suite – représente un ordre. Cet ordre, que l’on peut en effet qualifier de naturel, est lié à tout un système, rationaliste et organisateur, dont l’épanouissement correspond à la prise du pouvoir par la classe bourgeoise[1]

C’est de cela que se rend témoin le roman classique, pour Alain Robbe-Grillet, et c’est bien sur cela que porte le soupçon de Nathalie Sarraute : sur la prétention du roman réaliste du XIXe siècle à livrer la vérité d’un personnage ou d’une situation, par l’intermédiaire de l’identification du lecteur. Le lecteur du XXe siècle n’est plus dupe, ne peut plus l’être après les travaux de la psychanalyse et les romans de la première moitié du siècle (Gide, Faulkner, Woolf, Kafka). Il faut donc abandonner le personnage traditionnel, l’intrigue, la réception romanesque par immersion fictionnelle, bref il faut écrire des romans différents, ou plutôt : des romans différents sont écrits (La Jalousie de Robbe-Grillet date de 1957,  tout comme La Modification de Butor, et Les Fruits d’or de Nathalie Sarraute date de 1963), dont la critique doit prendre la mesure et qu’elle doit cesser de classer du côté des avant-gardes.

                Ces postulats sont pensés comme une façon de révolutionner le monde de la littérature, et les nouveaux romanciers se pensent au cœur d’une mutation qui marque soit « l’agonie », soit le « renouveau[2] » de la littérature. Ils y voient une forme de libération :

Ce qui fait la force du romancier, c’est justement qu’il invente, qu’il invente en toute liberté, sans modèle. Le récit moderne a ceci de remarquable : il affirme de propos délibéré ce caractère, à tel point même que l’invention, l’imagination, deviennent à la limite le sujet du livre.[3]

Or, ces mêmes marqueurs sont brandis dans les années 1980, lors de l’apparition des premiers hypertextes de fiction.

1. Penser, repenser l’hypertexte

        Tout comme les romans des nouveaux romanciers, les premiers hypertextes, comme afternoon, a story de Michael Joyce ou Victory Garden de Stuart Moulthrop, sont exhibés comme une émancipation du roman traditionnel. On peut donc y voir une continuité, sans pour autant pouvoir pousser la comparaison plus loin : en effet, le Nouveau Roman est un courant littéraire caractéristique de la vie littéraire française, qui s’est peu exporté, et qui se pense en contradiction avec le grand roman réaliste français du XIXe. Mais des éléments de recoupement peuvent être mis au jour : l’hypertexte de fiction, à ses débuts, se pense de la même façon comme un outil d’émancipation du lecteur. Jay Bolter et George Landow sont notamment les tenants, dans les années 1990, de la théorie de la convergence, considérant que l’hypertexte marque le point de rencontre entre la littérature et les innovations informatiques.

Pour aller plus loin : « Littérature et informatique : la théorie de la convergence », par Alain Giffard.

Ils postulent que l’hypertexte est une forme participant de l’émancipation du lecteur, parce qu’elle lui permet une certaine prise de distance avec l’œuvre. Comme les Nouveaux Romanciers, qui refusaient la simple identification du lecteur au personnage, il s’agit ici de refuser au lecteur une immersion non problématique dans un univers fictionnel ou textuel. L’hypertexte, en impliquant à son origine des gestes inhabituels et une attitude cognitive spécifique (mettre en relation des fragments), empêche, dans cette perspective, une adhésion directe au contenu, à l’histoire, en concentrant l’attention sur le mécanisme. C’est une façon paradoxale de libérer le lecteur : risquer sa fuite.

         Mais l’émancipation se joue aussi ailleurs, comme en témoigne cette citation de Michael Joyce à propos de son objectif avec afternoon, a story :

Je voulais, assez simplement, écrire un roman qui changerait selon les lectures successives, et faire en sorte que ces différentes versions correspondent aux connexions que j’avais depuis un certain temps découvertes naturellement dans mon processus d’écriture, et que je voulais faire partager à mes lecteurs. [4]

Son objectif en écrivant afternoon, a story grâce au logiciel Storyspace, créé notamment par Jay Bolter, est bien de s’émanciper lui-même, en tant qu’auteur, de la linéarité imposée par le livre papier, dans lequel le texte est composé d’une succession de paragraphes qu’on ne peut qu’imprimer les uns à la suite des autres, peu importe l’ingéniosité que l’on mette en oeuvre pour échapper à ce schéma. L’hypertexte est donc une œuvre qui se donne d’abord comme non-linéaire, ce qui est perçu comme une évolution pour de nombreux critiques, dont les penseurs de la convergence. Pour eux, c’est une façon technique de réaliser les théories de la déconstruction et du post-structuralisme d’un Barthes ou d’un Derrida. C’est ce qui explique que, dans les années 1990, l’hypertexte soit véritablement perçu comme une forme révolutionnaire, qui ne tarderait pas à s’imposer du côté de la littérature.

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Du Papyrus à l’hypertexte : essai sur les mutations du texte et de la lecture

        Ne vous est-il jamais arrivé de procéder à une recherche spécifique sur le net comme : “Évolution du peuple amérindien du XVIème siècle à nos jours” et d’arriver, au bout de quelques minutes, sur une page Wikipédia intitulée “Pertes humaines lors des guerres napoléoniennes”, n’ayant rien à voir avec le contenu initial de la recherche ? Ainsi, vous tentez de revenir sur les pas de votre recherche et de comprendre comment vous en êtes arrivés là.

        De la manière la plus commune et la plus naturelle, nous effectuons ce type de recherche en nous laissant guider par le flux d’informations ou d’images qui attirent notre œil. Ainsi, de lien en lien, de page en page, nous glissons d’une information à une autre en cliquant sur ces petits mots bleus qui ne cessent d’éveiller notre curiosité. Cependant, il n’en a pas toujours été ainsi comme vous pouvez vous en douter. En effet, si on remonte ne serait-ce qu’à un siècle, ces outils informatiques étaient loin d’être la source première d’information offrant un texte par l’action d’un simple clic du fait qu’ils n’existaient pas. Faire une recherche n’allait pas de soi et demandait très certainement un temps considérable.

couverture du livre

        Ce qui aujourd’hui, est devenu un geste habituel voire banal n’était certainement pas une évidence à l’époque des premiers écrits. Christian Vandendorpe, dans son ouvrage Du Papyrus à l’hypertexte : essai sur les mutations du texte et de la lecture qu’il publie en 1999, tente de remonter aux origines de ce cheminement qui nous a amenés à un outil de recherche et de lecture confortable qu’est l’hypertexte et met aussi en évidence les problématiques de lecture et les enjeux dont elle a fait l’objet à chaque étape de son évolution. En remontant aux origines même du texte, il nous fait voyager à travers son histoire. Il oppose, met en relation et compare toutes ces méthodes de lecture par lesquelles l’homme est passé depuis ses origines et met en évidence les questions qui se sont posées dans les esprits pour faire évoluer cet acte de lecture et le rendre optimal c’est-à-dire en tentant de se débarrasser des contraintes que les textes antérieurs posaient une fois admis. Ainsi, “du papyrus à l’hypertexte”, le texte n’a cessé d’explorer ses formes, ses supports, plus précisément ses médias et continue de le faire dans une dimension qui met le lecteur sur le devant de la scène.

        Il s’agira donc de mettre en lumière les points phares que détaille et définit Christian Vandendorpe dans son ouvrage mais aussi de dégager les interrogations que soulève ou suggère son “exposé”. Pour ce faire, il conviendra donc d’abord d’établir un petit historique du livre pour mettre en exergue les étapes majeures et progressives de la pratique de la lecture et de ses problématiques contextuelles. Dans un souci de compréhension, il sera nécessaire de bien détailler les notions en jeu : la tension existante entre linéarité textuelle et tabularité, le lien entre effets visuels et effets de sens qui se placent toujours dans une problématique de lisibilité et d’accessibilité au texte. Entre le livre papier et l’écran comme support hypertextuel, l’écrivain fait face à de nouvelles conventions d’écriture et adopte un nouveau statut face aux évolutions textuelles. Enfin, se posera la question du rôle de lecteur : son interactivité avec des textes qui tendent plus à suggérer une lecture particulière et singulière plutôt que de s’imposer de façon hermétique et “totalisante”. Ainsi, la lecture se fait selon différentes approches et l’ouvrage de Christian Vandendorpe interroge la part de “contrôle” du lecteur sur le support hypertextuel. Continuer la lecture de Du Papyrus à l’hypertexte : essai sur les mutations du texte et de la lecture

Annonce de parutions

        Nous souhaitons attirer l’attention des lecteurs sur la parution de deux ouvrages numériques consacrés aux écrans tactiles mobiles :

Nous précisons que ces deux lectures sont entièrement gratuites !

Merci à A. Guilet pour l’information.